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No hay símbolo más representativo de uno de los periodos más exóticos y emocionantes de la historia de la Humanidad que los piratas, que hoy se recuerdan con romaticismo y nostalgia como ejemplos de la vida en libertad y de la anarquía frente al orden establecido. Y es que ¿quién no adora a estos antihéroes románticos? Criminales, delincuentes, saqueadores de los mares, ladrones de tesoros,… pero también aventureros osados, encantadores truhanes, amantes del riesgo y soldados de fortuna al servicio de su Majestad. Hoy son mitos y leyendas, aunque algunos de ellos fueron realmente personajes históricos que existieron en realidad, que casi siempre terminaron con sus cuerpos balanceándose en el extremo de una cuerda, y a menudo cuesta definir donde termina la realidad y donde empieza la fantasía: Barbanegra, Jack Sparrow, Henry Morgan, Francis Drake, sir Walter Raleigh, Long John Silver, Calicó Jack,…

En Costas Extrañas” (“On Stranger Tides“) es una extraordinaria novela de fantasía histórica escrita por Tim Powers, publicada en 1987, ambientada en la piratería del siglo XVIII, que nos cuenta como Barbanegra, uno de los últimos piratas que se enfrentaron a la flota del rey Jorge de Inglaterra, aterroriza las costas del Caribe. En tan desagradable compañía, y en contra de su voluntad, navega John Chandagnac, tenedor de libros y titiritero. No parece un buen candidato a pirata ni alguien dado a las oscuras maquinaciones de la hechicería, pero un capitán borracho lo rebautiza como Jack Shandy y llega a convertirse en uno de sus líderes… por cuya cabeza se ofrece una recompensa.

Las épicas aventuras de piratas de corazón noble y espíritu libre, las batallas navales entre los barcos de los corsarios a sueldo de la reina de Inglaterra y los navíos españoles cargados de tesoros que cruzaban el Atlántico, los puertos francos en las islas del Caribe donde los corsarios retoman fuerzas, los antros de rincones oscuros donde el ron corría de vaso en vaso mientras las canciones groseras amenizaban la velada, los romances entre piratas de sonrisa seductora y señoritas de alta alcurnia que caían rendidas a los pies de los pícaros delincuentes de los mares del sur, la bandera negra Jolly Roger con una calavera cruzada por huesos en blanco ondeando en lo alto del palo mayor, la búsqueda de tesoros enterrados en islas pobladas por indígenas hostiles, viejos capitanes con pata de palo, parche en el ojo y loro en el hombro, que tramaban traiciones y motines,… El género de las historias de piratas tiene tópicos que están muy arraigados en el imaginario popular, modelos, iconos, elementos esenciales que lo definen, que el cine y la literatura, los relatos románticos de finales del siglo XIX, han transmitido de generación en generación. Y en “En Costas ExtrañasTim Powers nos brinda de nuevo un apasionante relato de fantasía histórica en el que mezcla con su pericia característica el detalle histórico y los tópicos más desquiciados de la narrativa fantástica para construir un cóctel de acción de ritmo vertiginoso que mezcla elementos tan dispares como ritos y creencias vudú, la piratería, la búsqueda de la Fuente de la Eterna Juventud, batallas navales o buques naufragados repletos de zombis, al más puro estilo “Piratas del Caribe” (cuya cuarta entrega, “Piratas del Caribe: En Mareas Misteriosas”, está inspirada en este libro) o la saga de videojuegos “Monkey Island“.

La edición en castellano de este libro está publicada por Gigamesh, con traducción de Cristina Macía y una fantástica portada de Enrique Corominas.

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