Masamune Shirow, nacido en la prefectura de Hyôgo (Kobe, Japón), es uno de los autores manga de más renombre internacional. Autor singular por su aura de misterio que le rodea, entre otras actitudes peculiares, Masamune Shirow es solamente un nombre artístico, un seudónimo, y prefiere mantener su nombre real en el anonimato (aunque Masanori Ota parece ser su nombre real según algunas fuentes bien informadas), ya que es muy celoso de su intimidad y nada se sabe de su vida privada: su ausencia en todos los eventos relacionados con el manga, rara vez concede entrevistas y tampoco permite que le tomen fotografías. Además, Shirow siempre ha trabajado totalmente en solitario, (excepto por una temporada en la que trabajó con su amigo Hagane Kotetsu) siendo uno de los pocos autores japoneses de manga en trabajar sin un equipo de ayudantes y colaboradores por deseo propio, lo que ayuda a explicar su lentísimo ritmo de producción y su escasa obra (escasa si se compara a los cánones habituales de los autores de cómic japoneses, claro). Shirow, caso excepcional dentro del mundo del manga, desconoce el significado de las palabras "fecha de entrega". Por ello no es de extrañar que, a pesar de su popularidad, publique un número tan reducido de mangas. Muchos le tildan por ello de ermitaño, excéntrico o arrogante, aunque los afortunados que han podido entrevistarle destacan que Shirow es tímido y humilde y, lejos de ser arrogante, distante y demás, es un caballero amigable, sociable y encantador en todos los aspectos.
En su curriculum brillan dos obras maestras: la magnífica "Appleseed" (1985), que causó auténtico furor y ganó el premio Seiun Sho al manga de ciencia ficción del año 1985, y "Ghost in the Shell" (1995), donde dejaría la labor de dirección en manos del talento de Mamoru Oshii, mientras que Masamune Shirow participaría únicamente como productor. No hace falta recordar el éxito internacional que significó esta OVA. Además, "Manmachine Interface" (Ghost in the Shell II), "Black Magic" o "Dominion", con "Dominion Tank Police" y su secuela, "Dominion Conflict".

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