Judith Vanistendael nació en Louvain, Bélgica en 1974. Ella misma define su obra como “cómics sobre cómo es la vida realmente”. Madre de dos hijos, es hija del famoso escritor belga Geert Van Istendael, con quien ha trabajado varias veces en distintas publicaciones. De hecho, la primera parte de Sofía y el negro adapta una historia corta, escrita por el padre de la autora, explicando la relación de su hija con Abú, el refugiado togolés de que se enamora.

Estudió en varias escuelas de Arte de Berlín y Bruselas, además de graduarse en Historia por la Universidad de Ghent, pero el reconocimiento le llegó en el año 2006 con la publicación de la primera parte del libro. Fue tal su éxito que se creó una gran expectación en los medios holandeses y flamencos (lengua origial de la obra) incluso antes de la publicación de la segunda parte.